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爱看新闻的人为什么都不太快乐

【关键词:观点】

与彩虹合唱团在「春节自救指南」里所传达的近乡情怯截然相反,一年之中,人们情绪最为积极、乐观的可能正是春节假期,这不仅是因为七大姑八大姨的絮叨带来的关怀效应,还有一个重要原因是,大家都忙得没时间看新闻了。


在日常生活中,新闻是人们负面情绪的一个重要来源之一。所谓「好事不出门、坏事传千里」。先看看下面几个新闻标题,心情会不会立刻沉重起来:



上述新闻标题均出现在国内几大门户官方微信号的新闻推送中。尽管很多人都会抱怨,媒体上负能量太多了,但部分事实是,许多人对于坏消息有更强的偏好。


「负面偏好」几乎是全世界新闻机构的本能倾向。从水门事件调查到对伊战创伤的揭露,「揭丑」作为最为悠久的一项传统,在美国新闻业中可谓根深蒂固。1947年发表的哈金斯报告「自由与负责的新闻业」称,把不屈从于掌握权力或金钱的少数人,为公众提供充分的信息(往往是对台面上官样文章的证实或证伪),看作是传媒对社会所应当承担的责任。


加拿大麦吉尔大学(McGill University)的研究团队曾经做过一项研究追踪测试,参与者被要求从指定的新闻网站中挑选时事新闻阅读,结果发现,相比含有「宝宝、微笑、有趣」字样的标题时,当人们看到含有「癌症、炸弹、战争」这样标题时会更快地点击鼠标进入正文页面,相比正面角度的新闻,绝大部分参与者都会挑选那些负面角度的新闻报道来读。有意思的是,在进行测试之前,许多参与者都宣称更喜欢看正面新闻。


那么,人们为何会更偏好负面新闻?目前学术界有这么几种主流的解释:



总而言之,「负面」偏好正是人类在长久的演化过程所形成的“抓眼球”,而并不只是因为媒体固执地偏爱。同样,在社交网络上,负面情绪的传播也与负面新闻的推送亦步亦趋。


Facebook曾经在2012年做过一次实验,把70万用户分为两组,第一组每天在Facebook上接受到的推送内容以积极、乐观的标题居多,而另一组用户接受到的新闻推送流(News Feed)则以负面、悲观的为主,如此持续一周后,第一组用户在Facebook上的发布的内容偏向乐观积极,而第二组用户则表现出消极、负面。


Facebook的这个试验在当时引发了较大争议,美国著名的「大西洋月刊」 THE ATLANTIC 还刊发了一篇长文「Facebook情绪操控试验的真相」来评判试验的正当性,结论是「它或许合法,但却并不符合伦理」。尽管这一试验对参与者来说是不公平的,但带来了我们对于新闻和社交媒体上的核心发现:



长期沉浸在负面新闻阅读中危害不容小觑,甚至是致命的。新闻从业者是抑郁症的典型受害人群,最近几年均不乏媒体人因抑郁而自杀的不幸消息传来。早在2002年《美国精神病学杂志》就指出,每年有超过20%的媒体工作者患抑郁症。对于读者来说,严肃新闻爱好者的幸福指数可能也远不及娱乐八卦新闻爱好者。


当然,浏览新闻、喜欢浏览哪类新闻只是影响个体幸福感的因素之一。中国家庭金融调查与研究中心发布的《国民幸福报告2014》显示,在所有类别的人群中,单身男博士最不幸福。这份报告提炼了影响中国人幸福的几个关键要素:



总的看,常看新闻的人,比不看新闻人会更多地接触到负面新闻,可能会对其情绪造成一定影响,但并不是决定一个人快乐与否的关键因素。

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